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Antijudaïsme, pouvoir politique et administration de la justice. Juifs, chrétiens et convertis dans l’espace juridictionnel de la Chancillería de Valladolid (xve-xvie siècles)

Elisa Caselli

Texte intégral

1Composition du jury

Monsieur. Bernard Vincent, Directeur de thèses (ÉHESS),
Monsieur. Bartolomé Bennassar (Université de Toulouse le Mirail),
Monsieur. Ricardo Garcia Carcel (Université Autonome de Barcelone),
Madame. Claude Gauvard (Université de Paris I),
Madame. Béatrice Perez (Université de Rennes II),
Monsieur. Jean-Paul Zuñiga, (ÉHESS)

Mention très honorable avec félicitation du jury

Thèse soutenue le 28 juin 2010

Résumé

2À travers des procès judiciaires impliquant des juifs, plaidant entre eux ou contre des chrétiens, l’objectif a été d’analyser les liens que les uns et les autres établissaient avec les recours juridiques disponibles. L’intérêt principal a porté sur les rapports de pouvoir, c'est pour cela que la recherche a mis surtout l'accent sur la configuration politique et la superposition d'ordres juridiques et d'agents habilités à administrer la justice. À partir de ces prémisses, on a essayé de présenter un point de vue différent sur les relations que les juifs, les chrétiens et les convertis ont établies dans l’espace juridictionnel de la Chancillería de Valladolid pendant les xve-xviesiècles.
D’abord, on a rendu compte du cadre juridique et politique à l'intérieur duquel se déroulent les procès judiciaires étudiés ; dans cette sphère, comme conséquence de l'inhérence entre religion et production normative propres à la période, on a pu constater une forte présence de l’antijudaïsme chrétien. Les normes juridiques étaient conçues par et pour un monde chrétien ; c'est pourquoi toutes, sans exception, contenaient des mesures anti-juives. Celles-ci visaient surtout la discrimination et la ségrégation des juifs qu'elles considéraient comme des éléments contaminants de la société, leur accordant une infime ou nulle fiabilité afin de justifier leur infériorité juridique. La persistance des mesures anti-juives signifiait la mise en garde contre une menace constante, non qu'elles fussent appliquées à la lettre – si cela avait été le cas, la communauté juive aurait disparu –, mais elles représentaient la possibilité de leur application. Ainsi donc, elles étaient des lois disponibles en cas de nécessité ; par exemple, lorsque les activités de certains juifs devenaient une concurrence gênante. Il ne s'agissait pas d'un usage capricieux mais propre à la dynamique avec laquelle la justice était impartie. La coexistence et la superposition de juridictions, la pluralité des ordres juridiques et des « justices », c'est-à-dire d'agents habilités à les appliquer, constituaient ses principales caractéristiques. Du fait que l'exercice de la justice était en soi considéré comme un acte de gouvernement, nous avons essayé de montrer comment ce fonctionnement était intrinsèque à la configuration politique castillane. Dans ce contexte, les institutions politiques et juridiques de la communauté juive peuvent être considérées comme une juridiction de plus dans cette complexe conformation.
À travers des conflits de différente nature, qui débouchèrent sur des procès judiciaires, nous avons approché le quotidien des juifs et des chrétiens. La pratique de l’administration de la justice laisse voir quand et comment les dispositions anti-juives étaient appliquées, quelle était leur marge de flexibilité, s'il y en avait une, et, autant que faire se peut, on a tenté d'expliquer les raisons de cette dynamique. Des épisodes de violence verbale et physique contre les juifs jalonnent l'histoire de Sefarad, c'est incontestable. Cependant, les besoins de la vie quotidienne faisaient que les chrétiens et les juifs se parlaient, commerçaient, consommaient les uns les produits fabriqués par les autres, enfin, co-habitaient. Dans ce sens, en dehors de les coutumes religieuses, les sources montrent une grande similitude dans le comportement, spécialement politique, de juifs et de chrétiens.
La présence des juifs avait été tolérée ("supportée" selon les termes de l'époque) car obtenir leur conversion était considérée comme une part essentielle de la mission chrétienne de la monarchie. Mais, un virage eut lieu dès lors que l’impératif rédempteur d'obtenir la conversion des juifs s'affaiblit face aux « preuves » inquisitoriales que dénonçaient leur présence comme une menace permanente contre la foi. L'objectif principal devint alors la lutte contre l'hérésie et l'œuvre missionnaire fut abandonnée face au besoin impérieux d'expulser ceux qui transmettaient le mal. C'est ainsi que l'on parvint à l'expulsion de 1492. Les sources consultées nous ont aidés, dans une certaine mesure, à reconstituer quelques aspects de ce dramatique contexte. L'impact de la nouvelle et la hâte avec laquelle les juifs durent organiser leur départ sont patents. Un autre élément qui apparaît nettement dans les documents a trait aux spéculations, ambitions et vilenies de certains chrétiens, lesquelles, comme il est facile d'imaginer, furent à l'ordre du jour.
Ce que s'ensuivit fut un mélange de confusion et d'abus qui se révéla clairement quand ceux qui avaient été contraints de partir revinrent baptisés de l'exil, disposés à réclamer et à se battre pour ce que leur avait appartenu et qu'en raison des circonstances ils avaient dû à abandonner ou brader. Mais ce retour, qui pour de nombreux chrétiens fut une mauvaise nouvelle, pour d'autres signifia la possibilité d'entamer ou de reprendre un procès pour des affaires restées en suspens à la suite du départ des juifs. C'est ainsi que certains procès, qu’avaient commencé entre chrétiens et juifs, continuèrent entre deux parties chrétiennes. Il arriva aussi que des litiges entre juifs, qui s'étaient interrompus, ont repris entre chrétiens. Il s'était produit un changement que nous avons jugé intéressant de souligner. Au cours de ces procès judiciaires le statut juridique d'au moins une des parties impliquées s'était modifié ; sa situation vis-à-vis de la loi avait changé, puisque, en renonçant au judaïsme, la qualité de sa personne s'était transmuée.
Finalement, on a considéré important de recueillir un élément qui marqua la vie des nouveaux convertis et qui se dégage de la lecture des procès. Il s'agit de la situation particulière dans laquelle ils se trouvaient du fait d'avoir du sang juif. Ce sang, vu comme impur, les rendait de façon durable suspects d'hérésie et susceptibles d'encourir la même méfiance qu’était auparavant destinée aux juifs. L'antijudaïsme persistait, peut-être avec plus d'intensité, même s’il s'exprimait forcément sous de nouvelles formes. Sur la notion de pureté face à celle de sang impur, des formes d'exclusion, jusqu'alors inédites, se développèrent progressivement au cours du xve siècle. Nous avons pu ainsi constater que les statuts sur la pureté du sang, qui allaient s'instaurer à partir du siècle suivant, offrirent un cadre formel à des discriminations souvent déjà existantes.

Abstract

3“Anti-Judaism, Political Power and Administration of Justice. Jews, Christians and Converts in the Jurisdictional Space of the Chancillería de Valladolid (15th-16th c.)”.
Through the study of judicial processes that involved Jews, litigating among themselves or against Christians, historians have been able to study the bonds that all of them established with the available judicial resources. The principal interest of our study has been to analyze the power relations ; it is for this reason that this research project has especially emphasized the political configuration and the resulting superposition of the judicial orders and agents authorized to administrate justice. Based on these premises, we have tried to present a different viewpoint of the relations that Jews, Christians and Converts established in the jurisdictional space of the Chancery of Valladolid during the fifteenth and sixteenth centuries.
First of all, the dissertation presents the legal-political framework in which the judicial processes that were studied took place. As a result of the inherence that existed between religion and the normative production characteristic of the period, we have ascertained the persistent presence of the most profound anti-Judaism in this sphere. The judicial norms were conceived for and by the Christian world ; for this reason all of them, without a single exception, contained anti-Jewish regulations. In particular, they aimed to discriminate and segregate the Jews, who were considered sources of contamination in the society ; they granted them little or no trustworthiness in order to justify their legal inferiority. The persistence over time of such anti-Jewish measures represented a constant threat not because they were strictly applied – if it had occurred, the Jewish community would have disappeared – but because they represented the possibility of what could be applied. In other words, they represented the available laws that could be applied if it were necessary ; for example, when the activities of a few Jews became bothersome competition. Such a use of the law should not be considered capricious, as it was characteristic of the way in which justice was imparted ; the coexistence and the superimposition of jurisdictions, the plurality of judicial orders and “justices” (agents authorized to administer them) constituted its principal characteristics. Given that the administration of justice was essentially understood as an act of governance, we have sought to show how its functioning was intrinsic to the political configuration of Castile. In this context, the political and legal institutions of the Jewish community have been considered as yet another jurisdiction in this complex conformation.
The intensive analysis of different types of conflicts, which resulted in judicial lawsuits, has allowed us to document the everyday existence of Jews and Christians. The practice of the administration of justice allows us to see when and how the anti-Jewish regulations were applied, how flexible they were (if indeed they even were) and to the extent that it is possible, we have tried to explain the reasons why. It cannot be denied that episodes of verbal and physical violence mark the history of the Sefarad. Nevertheless, the necessities of daily life led Christians and Jews to talk, trade, consume each others’ products ; thus, they co-habited, even if often it was against the law. In this respect, beyond religious customs, the sources show that the behavior of Jews and Christians was quite similar, especially in politics.
The presence of Jews had tolerated (“ put up with” in the terms of those times), as obtaining their conversion was considered an essential part of the Christian mission of the monarchy. A complete change took place, however, when the redeeming order of obtaining their conversion weakened upon being faced with the inquisitorial “evidence” ; their presence started to be denounced as a permanent threat against the faith, tempting in particular the Jews that had already been converted. The principal objective, therefore, became the battle against heresy and the missionary work was abandoned in view of the necessity of expulsing those that transmitted such evil. And the expulsion of 1492 took place. The documents that were consulted have helped to reconstruct, at least partially, some of the aspects of that dramatic context. The impact of the news and the speed with which the Jews had to organize their departure are obvious. Another aspect that appears with clarity is the speculation, ambitions and vile deeds of many Christians, which were the order of the day, as it is not difficult to imagine.
This plot of abuse and confusion was revealed more clearly when those that had been forced to leave returned from their exile baptized and ready to demand and fight for what had belonged to them. While this return was bad news for many Christians, for others represented the possibility of starting (or continuing) legal proceedings that had been suspended when the Jews left. And thus lawsuits that had started between a Christian and a Jew, continued between two Christian parties. At the same time, lawsuits between Jews, which had also been interrupted, were resumed between Christians. In such cases a change was produced that we have judged interesting to emphasize. In the course of these judicial processes the legal status of at least one of the concerned parties had been modified ; their status with respect to the law had changed, for by renouncing Judaism, the quality of their person had been transmuted.
Finally, a topic that marked the lives of the New Christians is analyzed, as it also emerges while reading the lawsuits. We refer here to the particular situation in which they found themselves due to the fact that they had Jewish blood. Seen as impure, such blood made them suspect of heresy and therefore, made them receive the same distrust that before had been reserved for the Jews. Anti-Judaism therefore continued to exist, perhaps with more intensity, although it was necessarily expressed in new ways. Based on this idea of purity of blood, new forms of exclusion were developed starting in the middle of the fourteenth century, but they were diffused during the following century. In our work we have also been able to show that the statutes of purity of blood established in the sixteenth century provided a formal framework for the strategies of discrimination that had often pre-existed.

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Document annexe

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Pour citer cet article

Référence électronique

Elisa Caselli, « Antijudaïsme, pouvoir politique et administration de la justice. Juifs, chrétiens et convertis dans l’espace juridictionnel de la Chancillería de Valladolid (xve-xvie siècles) », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2010, mis en ligne le 16 mai 2011, consulté le 27 mars 2017. URL : http://acrh.revues.org/3855

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