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Tremblements de Terre dans le Jardin d’Eden. Désastre, Mémoire et Identité au Chili (xvie - xxie siècle)

Mauricio Onetto Pavez

Texte intégral

1Composition du jury:

Présidente du jury : Louise Bénat - Tachot, Professeure à l’Université Paris - Sorbonne, Paris IV;
Directeur de thèse : Alain Musset, Professeur, Directeur d’études à l’ÉHESS ;
Membres du jury  Sébastien Velut, Professeur, Directeur de l’IHEAL, Paris III;
Sandrine Revet, Chargée de recherche CERI (Sciences-Po);
Christophe Giudiccelli, Maître de conférences Université de Paris III.
Discipline: Histoire et Civilisation

2Thèse soutenue le 25 février 2013.

Résumé

3Depuis l'arrivée des Espagnols jusqu’à nos jours, on peut dénombrer plusieurs centaines d'évènements pouvant être qualifiés de « catastrophes » au Chili. Parmi elles, des phénomènes naturels : tremblements de terre, éruptions volcaniques, tsunamis, inondations et sécheresses, mais aussi des pestes, des expéditions manquées, des naufrages, des batailles entre indigènes et Espagnols, des conflits avec des peuples venus de l'extérieur - pirates ou pays limitrophes - et différentes crises politiques comme la dictature et les assassinats. Tout cela a contribué à forger une situation considérée comme catastrophique ou désastreuse. La somme de tous ces évènements, par-dessus tout ceux liés à la géographie, a eu pour conséquence la formation et la transmission au long des années d'une idée qui, regroupant un ensemble de souvenirs et d'identifications, a conduit les habitants à considérer leur propre pays comme une « terre de catastrophes ». Cette expression fut utilisée comme une réponse culturelle collective, laquelle, à son tour, s'est servie des catastrophes pour construire une « histoire consolatrice ». C'est à partir de l'expérience et des souvenirs traumatiques que se sont établies les valeurs exemplaires, que se sont reconnues les mémoires et que la communauté a trouvé l'outil lui permettant de se transformer en projet.
L'objectif de ma thèse de doctorat était de définir et d'analyser le rôle des catastrophes dans la construction du territoire, de la mémoire et de l'identité des habitants du Chili. Cette approche nous a porté à formuler des questions conjointes sur les motivations et l'identité des acteurs sociaux qui ont voulu présenter les choses sous cet angle. Pourquoi les catastrophes ou les faits en relation avec le désastre ont-ils servi de fil conducteur à l'Histoire du Chili ? Quel rôle précis a- t- on attribué aux catastrophes ? Quelles catastrophes a- t- on le plus mis en relief et comment la mémoire s'en est- elle trouvée redessinée ? Ces questions, que l'on pourrait trouver élémentaires, n'ont été mises en valeur ni par les autorités, ni par les citoyens, ni même par les scientifiques.
L’étude a cherché à vérifier les dimensions du catastrophisme à l'époque où, selon notre hypothèse, celui-ci a été créé, à savoir du xviº au xviiiº siècles. Pour cela, nous avons pris comme objet de l'étude les tremblements de terre survenus à cette époque, reconnus comme la « face visible » de ce catastrophisme, et qui ont contribué à le consolider. Nous avons pu identifier six tremblements de terre pour l'époque : 1570, 1575, 1647, 1657, 1730, 1751, bien que ce soit à partir des quatre derniers que nous définirons notre point de vue.
Notre approche s'est divisée en trois grands ensembles. La première partie a été consacrée aux lieux, aux acteurs, aux représentations, aux souvenirs, au vocabulaire, etc. qui ont donné corps à cette perception catastrophique, source d'un discours de singularité et d'une « mémoire souffrante ». Pour cela, nous avons analysé les origines possibles, les évènements et les mémoires d'où naquirent les premières notions de risque et de catastrophe au Chili et où elles ont trouvé leur légitimation. Nous avons tenté d’identifier les supports qui ont permis d'éviter un effacement de ces mémoires et les a conduit à se transformer en prémisse (historique). Notre recherche nous a montré que, pour équilibrer ce catastrophisme, en termes discursifs, l’espace géographique du Chili fut constamment idéalisé. Ainsi, nous avons découvert que le catastrophisme n’était pas seulement la somme des catastrophes, mais aussi un discours qui mettait en tension ces événements avec une dimension quasi idyllique du territoire.
Les chapitres qui constituent la seconde partie cherchent à révéler la manière dont a pris forme ce que nous tenons pour une perception catastrophique du Chili, autrement dit le « catastrophisme ». Nous y expliquons en particulier les discours qui sont nés à la suite des désastres et qui ont alimenté, a posteriori, cette identité catastrophique pour ses habitants. De même, nous observons le rôle de l’État, les pratiques sociales, l’impact au niveau des villes et les formes d’oubli de ces événements.
La troisième partie analyse les représentations postérieures de ces séismes et la manière dont elles ont influencé la construction des mémoires et la transmission des Histoires.
En conclusion, nous pourrions dire que c’est la transmission de désastres qui a permis l’unification des souvenirs des habitants de ce pays. En effet, l’évocation de la Mémoire, de l’Histoire et de l’Oubli d’un pays comme le Chili peut se lire et s’interpréter à partir de l’étude de faits reconnus comme catastrophiques.

Resumen

4« Terremotos en el Jardin del Eden. Desastre, Memoria e Identidad en Chile (Siglos xvi-xxi).
Desde la llegada de los españoles al territorio chileno, múltiples eventos denominados como « catástrofes » han impactado este país. Entre ellos, destacan fenómenos naturales como terremotos, erupciones volcánicas, tsunamis, inundaciones, sequías, pero también otros como las pestes, naufragios, las batallas entre indígenas y españoles o contra contra otras naciones - piratas o conflictos limítrofes - y diversas crisis políticas como la dictadura y los asesinatos. La suma de todos estos acontecimientos, sobre todo aquellos ligados a la naturaleza, ha permitido, a lo largo de los años, la construcción y transmisión de una manera particular de reconocerse entre los habitantes y de leer su propia Historia. Una de las frases que resume este pensar es la idea de Chile como « tierra de catástrofes ».
Esta última frase ha sido utilizada como una respuesta cultural colectiva a los sucesos desastrosos, de la cual ha servido a la población para construir una historia de tipo consoladora. En efecto, se podría decir que ha sido « à partir de » las experiencias y recuerdos traumáticos desde donde se han establecido los « valores ejemplares » de la comunidad y desde donde se han forjado las memorias que han permitido construir la idea de proyecto de las diferentes sociedades a lo largo del tiempo.
En este sentido, el objetivo de la tesis fue de definir y analizar el rol de las catástrofes en la construcción del territorio, de las memorias y de la(s) identidad(es) de los habitantes de Chile. Esta amplia aproximación nos favoreció para poder formular preguntas sobre las motivaciones de los actores sociales que desearon presentar y utilizar las cosas bajo esta perspectiva. Concretamente nos interesó saber ¿por que las catástrofes o los eventos relacionados a los desastres han servido como hilos conductores para entender y hacer la Historia de Chile? Cuál ha sido el rol atribuido a las catástrofes en lo social? Qué catástrofes han sido puestas en valor y cómo la(s) memoria(s) se re-dibuja(n) luego de estos acontecimientos? Estas preguntas, que podrían considerarse como elementales, no han sido valorizadas ni por las autoridades, ni por los ciudadanos, como tampoco por la comunidad científica.
El estudio buscó verificar las dimensiones de lo que denominamos el catastrofismo chileno, el cual se habría creado entre los siglos xvi y xviii. Para ello, tomamos como objeto de estudio a los terremotos de la época, los cuales fueron la « cara visible » de este catastrofismo. Para aquellos años se pudieron identificar seis terremotos: 1570, 1575, 1647, 1657, 1730, 1751.
Nuestra aproximación se dividió en tres grandes partes. La primera estuvo consagrada en presentar los lugares, actores, representaciones, recuerdos, vocabularios, etc., que dieron cuerpo a esta percepción catastrófica. Esto nos permitió analizar los posibles origines, los acontecimientos y las memorias desde donde se forjaron y legitimaron las primeras nociones de riesgo y catástrofe en Chile. Con ello, se intentó dar a conocer las bases que permitieron unir estas memorias y forjaron esta suerte de premisa histórica relacionada con el desastre. En efecto, una de las primeras conclusiones que nos entregó esta parte del estudio, fue que para equilibrar este catastrofismo, en términos discursivos, los habitantes idealizaron constantemente el espacio geográfico de Chile. De esta manera, se descubrió que el catastrofismo no se trató simplemente de una suma de catástrofes, sino de un discurso que puso en tensión este tipo de eventos con una dimensión idílica del territorio. Con esto se pretendía mantener el interés de la Monarquía y de los particulares en invertir en una tierra reconocida como problemática y definida como de fin de mundo.
En tanto, los capítulos que constituyeron la segunda parte, quisieron mostrar las instancias que permitieron que esta esta percepción tomara forma gracias a los terremotos. Se indagó en los discursos que nacieron luego de los desastres y que alimentaron, posteriormente, la identificación catastrófica. Asimismo, se observó el rol del Estado, las prácticas sociales relacionadas al desastre, el impacto en las ciudades, como también las formas de olvido provocadas por estos sucesos. La tercera parte tuvo como objetivo reflexionar sobre las representaciones posteriores que surgieron de estas catástrofes, sobre todo, en la manera de cómo influyeron en la construcción de las memorias y transmisión de la Historia de ese país. En su conclusion, el estudio propuso que fue en la transmisión de los desastres cuando las diferentes sociedades lograron unificar el recuerdo colectivo. En efecto, la invocación de la Memoria, La Historia y el Olvido en un territorio como el chileno tendría directa relación o estaría determinada « à partir de » los eventos reconocidos como catastróficos.

Abstract

5Earthquakes in the Garden of Eden: Damage, Memory and Identity in Chile from the Sixteenth to the Twenty-first Century).
Since the arrival of the Spaniards in Chile, multiple events known as "disasters" have impacted the country. Among them are natural phenomena such as earthquakes, volcanic eruptions, tsunamis, floods, droughts, and also other events such as plagues, shipwrecks, battles between indigenous groups and Spaniards or against other parties - pirates or international border conflicts - and political crises such as the Pinochet dictatorship and politically motivated murders. Over the years, the sum of all these events, especially those related to nature, has led Chileans to the construction and transmission of a particular way of identifying themselves and reading their own history. One of the phrases that summarize this thinking is the idea of “Chile as a "land of disasters".
This last phrase has been used as a collective cultural response to disastrous events, which has served the population to construct a consoling history. Indeed, one could say it has been from the experiences and traumatic memories from where "exemplary values" of the community have been established and where memories have been forged that have enabled the construction of collective goals in different generations’ societies over time.
In this sense, the aim of this thesis is to define and analyze the role of catastrophes in the construction of the territory, memories and identity/identities of the Chilean people. This broad approach encourages questions about the motivations of past and present social actors who have attempted to present and use aspects from this perspective for their own means. Specifically, this study focuses on why disasters or events related to disasters have served as a basis for understanding and making history in Chile? What has been the role attributed to social catastrophes? What disasters have been valued as important events and how has the collective memory been redrawn after these events? These questions, which could be considered as elementary, have not been valued by authorities, citizens or the scientific community.
The present study seeks to verify the dimensions of what we call Chilean catastrophism, which may have come about between the sixteenth and eighteenth centuries. To do this, we take as a case study the large earthquakes of the time which were the "face" of this catastrophism. For the time period in question, six earthquakes were identified: the earthquakes of 1570, 1575, 1647, 1657, 1730 and 1751.
The approach in this study is divided into three parts. The first is devoted to present places, actors, representations, memories, vocabulary, etc., giving body to this catastrophic perception. This allows us to analyze the possible origins, events and memories from where they were forged and the basics of risk and catastrophe in Chile were legitimized. With that, an attempt is made to present the grounds connecting these memories and forging this historical assumption related to disaster. Indeed, one of the first conclusions reached in this part of the study is that to balance this catastrophism, in discursive terms, Chileans constantly idealize the geographical area of Chile. Thus, it was found that catastrophism was not simply a sum of disasters, but a tense discourse of these events with an idyllic dimension of the territory. This was intended to keep the interest of the Spanish monarchy and individuals to invest in a land recognized as problematic and defined as the end of the world.
The chapters that form the second part show the instances that allowed this perception to take shape due to the earthquakes. Research was conducted in the speeches made as a result of the disasters and which subsequently fed into a catastrophic identity. Also, the role of the state, social practices related to the disaster, the impact on the cities, as well as forms of neglect caused by these events was observed.
The third part of the study reflects on later representations that emerged from these disasters, especially on how they influenced the construction of the collective memory and the transmission the national history. In the conclusion, the study suggests that it was the broadcasting of the disasters when different national sub-societies managed to unify the collective memory. In effect, the invocation of memory, history and forgetting in a territory like Chile could have a direct relationship or be determined by events recognized as catastrophic.

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Document annexe

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Pour citer cet article

Référence électronique

Mauricio Onetto Pavez, « Tremblements de Terre dans le Jardin d’Eden. Désastre, Mémoire et Identité au Chili (xvie - xxie siècle) », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2013, mis en ligne le 08 avril 2014, consulté le 29 mai 2017. URL : http://acrh.revues.org/5660

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Auteur

Mauricio Onetto Pavez

Actuellement, professeur d’Université au Chili, l’auteur prépare un post-doctorat financé par l’état chilien (Fondecyt N° 3140413). Cette recherche s’intitule « L'impact dans la presse nationale et internationale des tremblements de terre au Chili (xxe - xxie siècles) ». L’objectif général de ce projet est d’étudier l’impact médiatique - national et international - des catastrophes telluriques qui ont eu lieu au Chili entre 1906 et 2010. La recherche tente de mettre en évidence, par le biais d’une réflexion historique, l’influence des médias de communication, principalement écrits, sur les représentations discursives et mentales qui se sont créées à partir de ces événements. Nous pensons que cela a contribué à tracer une forme d’identification et une manière de définir le Chili et ses habitants ;
E-mail : maonetto [arobase] gmail [point] com.

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