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La loi des tables : quantification du besoin alimentaire et réforme des conduites de vie (XIXe - XXe siècles)

Thèse soutenue le 13 février 2014
Thomas Depecker

Texte intégral

1Composition du jury :

Monsieur Patrice Bourdelais, directeur de thèse (ÉHESS);
Monsieur Maurice Cassier (CNRS);
Madame Odile Henry, (Université Paris 8);
Madame Anne Lhuissier (INRA);
Monsieur François Vatin (Université Paris 10).

2Thèse soutenue le 13 février 2014, mention très honorable avec les félicitations du jury à l’unanimité.

Résumé

3Cette thèse étudie les conditions sociales des transferts de techniques entre l’exploitation économiquement rationnelle du bétail et les entreprises de réforme des conduites de vie. Le cas pris en considération est celui de la quantification du besoin alimentaire : l’analyse des rapports entre différents espaces (agronomie, chimie et physiologie, médecine et hygiène notamment) permet de montrer comment la quantification des entrées et des dépenses physiologiques, pensée pour l’exploitation des produits animaux au début du XIXe siècle, devient finalement employée dans le gouvernement sanitaire de soi et des populations. La quantification du besoin émerge au début du XIXe siècle du fait des récentes transformations de la comptabilité agricole et de la mesure de la production animale : la relation entre la ration du bétail et les produits animaux (lait, laine, etc.) est alors une simple relation de débit à crédit. « L’alimentation rationnelle », doctrine qui se fonde autour des études de chimie agricole sur les conditions d’optimalisation de l’exploitation animale, connaît un succès grandissant au XIXe siècle et est intégrée massivement au sein de grandes entreprises utilisant le travail animal. Grâce à un travail sur les individus au carrefour de la médecine, l’hygiène publique et la chimie agricole, la thèse montre comment, durant le second XIXe siècle, « l’alimentation rationnelle » est également employée dans l’administration des institutions totales, puis est finalement présentée à l’ensemble de la population, et notamment aux classes populaires, comme une technique de conduite de vie et comme un rapport de soi à soi. Ce rapport nécessite de se représenter son corps comme un agriculteur économiquement rationnel se représenterait son cheptel : comme un capital. Après avoir montré en quoi la quantification du besoin devient à ce moment présentée comme une technique que tout un chacun devrait s’appliquer à soi-même, la thèse expose enfin l’institution de « l’alimentation rationnelle » dans l’action de l’État, comme technique de surveillance et de contrôle sanitaire de la population en France au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Abstract

4The law of the tables/Quantification of dietary needs and reform of the conducts of life (XIXth-XXth centuries)
This doctoral thesis examines the social conditions of technologies transfer between the exploitation of livestock and the reform of the conducts of life. The case considered here is the quantification of dietary needs. The analysis of relationships between different fields (agriculture, chemistry and physiology, medicine and hygiene) shows how the quantification of physiological inputs and outputs, thought for the livestock enterprises in the early nineteenth century, becomes employed in the governmentality of one’s health. The quantification of dietary needs arises in the early nineteenth century as a result of recent changes in agricultural accounting and livestock exploitation: the relations between diet and livestock products are then a simple relation between debits and credits. The "rational nutrition", which is the agricultural chemistry study about the optimization of cattle exploitation, becomes increasingly popular in the nineteenth century, and is heavily integrated within numerous companies making use of animal strength. Analyzing the positions of individuals at the interface of agricultural chemistry, medicine and public health, this doctoral thesis shows how the "rational nutrition" is also used in the administration of institutions during the second half of the nineteenth century, and is finally presented to the entire population, in particular to the working class, as a principle of conduct of life, which leads individuals to view their body as a rational farmer is considering his cattle: as a capital. After showing how the quantification of dietary needs at this time is presented as a technique that everyone should apply to oneself, the doctoral thesis finally exposes the institution of "rational nutrition" within the action of State, as a technique dedicated to the monitoring of population during the Second World War.

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Document annexe

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Pour citer cet article

Référence électronique

Thomas Depecker, « La loi des tables : quantification du besoin alimentaire et réforme des conduites de vie (XIXe - XXe siècles) », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2014, mis en ligne le 31 décembre 2014, consulté le 20 septembre 2017. URL : http://acrh.revues.org/6183

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Auteur

Thomas Depecker

Thomas Depecker est chargé de recherche à l’INRA, unité ALISS, équipe SOLAL. Pour en savoir plus voir : http://esopp.ehess.fr.
E-mail : thomas [point] depecker [arobase] ivry [point] inra [point] fr;

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