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La conservation des grains en France au XVIIIe siècle : ruptures, continuités et limites

Thèse soutenue 24 juin 2015
Thierry Michel

Texte intégral

1Composition du jury :

Monsieur Gérard Béaur, directeur de thèse, ÉHESS ;
Madame Annie Antoine, Université Rennes II ;
Monsieur Mathieu Arnoux, ÉHESS ;
Monsieur Jean-Michel Boehler, Université de Strasbourg ;
Monsieur Jérôme Buridant, Université Picardie.

2Thèse soutenue le 24 juin 2015, mention très honorable

Résumé

3La conservation des grains est un problème récurrent dans la France d’Ancien Régime, puisque les quantités perdues aux différents stades du stockage sont alors importantes. Jusqu’au XVIIIe siècle, peu d’évolutions sont observées dans ce domaine, mais à partir de 1750, des recherches et expérimentations nombreuses sont réalisées parallèlement au mouvement d’agromanie observé en France. Pendant près de vingt ans, cette question devient un sujet de préoccupation collective sous l’effet de la convergence de réflexions d’ordre économique, politique et scientifique. Cette thèse étudie tout d’abord les caractéristiques de la nouvelle approche scientifique et technique qui apparaît entre 1750 et 1770, analysant le caractère novateur des recherches et leur diversité, le rôle joué par les agronomes des sociétés d’agriculture nouvellement créées et enfin l’implication du gouvernement royal pour soutenir l’expérimentation et relayer la diffusion des progrès par son administration. Puis, pour mesurer les répercussions de ce mouvement au niveau des campagnes, la modernisation des matériels de nettoyage des grains est étudiée dans la France du nord, comme traceur d’une meilleure conservation. Á partir de sondages effectués sur six régions, elle montre que l’innovation touche celles-ci à des degrés divers, confirmant l’implantation du crible ventilé principalement dans les régions de grande culture, mais aussi dans celles où agronomes et techniciens participent à la conception et à la diffusion de ce matériel. Au terme de cette étude, nous constatons que le mouvement de recherche et d’innovation spécifique de la fin du XVIIIe siècle porte déjà en lui les principes des évolutions futures, comme la généralisation de la mécanisation du nettoyage des grains au XIXe siècle et le concept des grands silos à grains apparus au XXe siècle.

Abstract

4The conservation of grains in France in the eighteenth century: ruptures, continuities and limits.
The conservation of grains is a recurring problem in France during the “Ancien Régime” period, since the quantities lost during the various stages of storage are extensive. Until the eighteenth century, a few changes are observed in this area, but from 1750, numerous research and experiments are carried out in France, the issue then becomes a matter of collective concern. This thesis examines first the characteristics of the new scientific and technical approach which appears between 1750 and 1770, analyzing the innovation and diversity of the research, the rôle played by the agronomists in the newly established agricultural societies, and finally the involvement of the royal government to support expérimentation and disseminate progress via its administration. Then, to measure the impact of this movement in the country, modernization of grain cleaning equipment is studied in northern France, as a tracer for better conservation. A survey conducted in six régions shows that innovation affects them to varying degrees, confirming the installation of ventilated screening machines mainly in large culture régions, but also in those where agronomists and technicians are involved in the concept and dissémination of this equipment. At the end of this study, it is noticed that the movement of research and innovation spécifie to the late eighteenth century already announces the principles for future developments, such as the spread of the mechanized cleaning of grains in the nineteenth century and the concept of large grain silos which emerged in the twentieth century.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Thierry Michel, « La conservation des grains en France au XVIIIe siècle : ruptures, continuités et limites », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2015, mis en ligne le 31 décembre 2015, consulté le 25 mai 2017. URL : http://acrh.revues.org/7119

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Auteur

Thierry Michel

E-mail : Tglmichel [arobase] ehess [point] fr, ou tglmichel [arobase] yahoo [point] fr

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